Les biocarburants sont-ils sur la mauvaise voie?

Article rédigé le Mercredi 9 Janvier 2008 par agatefrance
 
 
La hausse de la production de biocarburants a destabilisé le budget du gouvernement britannique. Elle a contribué à faire monter les prix des produits alimentaires et a mené à une intensification de la déforestation en Asie du Sud-Est. C'est le bilan peu flatteur qu'a dépeint, vendredi, l'ancien directeur de la Banque mondiale Robert T.Watson.

"La façon dont nous sommes en train de produire des biocarburants n'est pas la bonne voie à suivre", a-t-il déclaré publiquement lors d'une conférence à Oxford.

Les programmes de soutien au biocarburant allemand et américain représentent selon lui les systèmes les moins viables économiquement. En revanche, la culture de la canne à sucre au Brésil lui paraît être l'une des seules méthodes durables actuellement en exploitation.

Watson, actuel conseiller scientifique au ministère britannique de l'Agriculture, a invité les gouvernements à activer la recherche et le développement dans le domaine dans les 5 à 10 prochaines années. Selon lui, il est possible que de nouvelles technologies se révèlent plus viables à l'avenir.

Crispin Tickell, directeur du programme de politique prospective à l'université d'Oxford, a pour sa part qualifié de "catastrophique" la politique américaine en matière d'éthanol. "Les biocarburants ont un rôle à jouer, mais seulement comme l'une des technologies" à développer, aux côtés de l'énergie solaire ou géothermique, a-t-il expliqué.

Concernant l'agriculture, Watson a admis que les changements climatiques ont pu avoir un impact positif sur elle, en allongeant la saison de croissance. Mais, à terme, "un changement climatique global est susceptible d'être négatif pour le secteur agricole, et exigera un effort d'adaptation conséquent. "

Certains scientifiques ont évoqué les OGM comme une réponse aux défis posés par le climat, en proposant des variétés plus résistantes. Watson n'écarte pas cette idée, mais se dit préoccupé par l'idée de voir certains pays en développement se rendre dépendants de fournisseurs de semences comme l'américain Monsanto.

Il s'est par ailleurs prononcé favorablement à l'idée de payer les fermiers pour les services environnementaux qu'ils rendraient, tels que la catpure du carbone, ou la protection de l'approvisionnement en eau douce.

Une idée approuvée par Tickell : "le marché agricole "devrait fonctionner à l'intérieur d'un cadre bien défini de l'intérêt public", a-t-il ajouté. "Nous devons accepter l'idée que l'agriculture n'est pas une entreprise comme les autres. C'est une erreur de la considérer comme telle."

Sources: Enerzine.com
Mots clés : actualite, meteo
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