Qu'est ce qu'un épisode Cévenol ?
Mécanisme, ampleur du phénomène et zones concernées

Article rédigé le Mardi 14 Novembre 2017 par idriss - Dernière mise à jour le Mercredi 15 Novembre 2017
 
 


QU'EST-CE QU'UN ÉPISODE CEVENOL ?

Durant une période donnée, généralement entre le mois de septembre et de décembre, de fortes précipitations sont susceptibles de s'abattre sur certains départements du Sud de la France. La spécificité de ces précipitations est leur caractère intense et celles-ci peuvent durer plusieurs jours. C'est ce que l'on appelle un « Episode Cévenol ». Sa dénomination n'est pas donnée au hasard. En effet, il s'agit d'un phénomène dont son impact est d'ordre géographique.  Ces fortes pluies si caractéristiques se produisent dans la région des Cévennes, qui rappelons-le, est une chaîne montagneuse faisant partie du Massif Central et qui se situe entre les départements de la Lozère (48) et du Gard (30).

 

MÉCANISME DU PHÉNOMÈNE

Il s'agit d'une dépression, dans un premier temps océanique donc située sur le proche océan Atlantique. Au fur et à mesure de sa progression, celle-ci va finir par se situer au-dessus de la mer méditerranée. Un flux de Sud va alors se mettre en place et dans le même temps, aussi longtemps qu'elle sera positionnée au-dessus de la mer, elle va se charger en humidité grâce à l'évaporation de celle-ci. En effet, c'est pour cette raison que les épisodes cévenols se produisent au début de la saison automnale. A cette période, la mer méditerranée est encore chaude et continue de s'évaporer. Le courant de sud va donc pousser cette dépression bien chargée en humidité contre la chaîne montagneuse des Cévennes. A ce moment, cette masse d'air va se confronter à des conditions beaucoup plus froides et va se mettre à s'élever au contact des Cévennes. L'air en s'élevant va se refroidir et avant d'arriver au sommet des montagnes, elle va se saturer en humidité et laisser échapper toute l'eau qu'elle contient. Un épisode Cévenol se met alors en place. Des pluies torrentielles vont s'abattre durant plusieurs jours et impacter les départements énoncés précédemment tels que la Lozère, le Gard mais aussi l'Hérault (34) et l'Ardèche (07).  


Ruissellement urbain à Nîmes,  dans le Gard (30) en 2014 :

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