Tornades aux Etats-Unis
Une trentaine de tornades recensées

Article rédigé le Mercredi 25 Mai 2016 par idriss
 
 

TORNADES AUX ÉTATS-UNIS

Mardi 24 mai 2016, des tornades se sont produites sur le sol américain. Pas moins d'une trentaine de tornades ont été recensées. Normal me direz-vous. Nous sommes en effet au pic de la saison des tornades aux États-Unis. Par ailleurs, ces phénomènes tourbillonnaires impressionnants se forment dans la fameuse « Tornado Alley ». Il s'agit d'une zone géographique recouvrant plusieurs états où de grandes plaines s'étendent entre les Rocheuses et les Appalaches. Ces grandes plaines réunissent de parfaites conditions géographiques propices aux formations tornadiques (voir la carte ci-dessous).

Tornado Alley :


Au sein de ce couloir se trouve l'État du Kansas. C'est dans cet État que l'alerte à la tornade a été déclenchée car l'une d'entre elles a touché le sol, aux portes de la ville, aux alentours de 18h30, mardi soir.

Durant les prochaines heures et jusqu'à la fin de la semaine, la situation aux États-Unis reste à risque. En effet, de nouveaux orages sont prévus et donc susceptibles de provoquer des tornades, notamment dans les états de l'Iowa, le Kansas, l'ouest du Missouri, le Nebraska, l'Oklahoma, le Texas et l'ouest de l'Arkansas. Les menaces qui pèsent sur ces états sont bien évidemment les tornades, mais aussi les grêles (on peut même parler de grêlons qui sont déjà tombés ce mardi et qui avaient pour la plupart la taille de balles de golf) et sans oublier les rafales descendantes.

 

DES PHÉNOMÈNES DESTRUCTEURS

Les tornades sont les phénomènes climatiques les plus puissants qui existent à la surface de la planète. Ils sont également appelés Vortex et sont susceptibles d'engendrer des vents allant de 60 à 120 km/h, pour les plus faibles (F0 sur l'échelle de Fujita/Person), à supérieur à 420 km/h, pour les plus fortes (F5). Les dégâts peuvent aller de quelques petits arbres déracinés à la destruction totale de constructions (maisons).

 

CONDITIONS DE FORMATION D'UNE TORNADE

Les tornades se forment lors de conditions météorologiques spécifiques. Il s'agit d'un choc thermique entre deux masses d'air. L'air froid des hautes altitudes et l'air chaud des basses altitudes se rencontrent. A partir de là, un cumulo-nimbus se forme. Le sommet de celui-ci peut atteindre de très hautes altitudes. Cet air chaud et cet air froid ne se mélangeront pas. Par la suite, l'air chaud, moins dense que l'air froid, va monter tout en s'enroulant très vite autour de celui-ci qui continue de descendre. Au sein de ce nuage, qu'est le cumulo-nimbus, un énorme orage éclate. Les vents chauds et humides vont être aspirés par la dépression présente dans le nuage, ce qui va générer une rapidité accrue du mouvement tourbillonnaire. En fonction de la situation chaotique dans ce cumulo-nimbus, ce mouvement va s'accélérer de plus en plus et un tuba va naître et potentiellement descendre jusqu'au sol devenant ainsi une tornade, si le "buisson" (base de la tornade) est rendu visible.

Si le cumulo-nimbus, s'étant formé jusqu'à très hautes altitudes, se trouve au-dessus du Jet Stream (courant d'air extrêmement rapide de plusieurs centaines de kilomètres de large dont les vents qui y circule atteignent les 200 à 300 km/h, voir même 400 km/h), alors ce nuage de tempête orageux va se mettre à tourner très vite et devenir ce qu'on appelle une cellule géante, engendrant par la suite des tornades à plus basses altitudes au niveau de la base du nuage.


DES DÉVELOPPEMENTS TORNADIQUES AUSSI DUS A DES SPÉCIFICITÉS GÉOGRAPHIQUES 

Les conditions pour qu'une tornade se forme sont aussi d'ordre géographique. En effet, une tornade ne peut se développer que sur une surface plane. Si elle rencontre des obstacles sur son passage comme des reliefs par exemple, l'élévation de l'air chaud vers l'air frais va être difficile. La formation d'une tornade sera donc compromise et aura peu de chance de prendre forme.

 
 

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